Investigadores determinaron que el árbol quillay de Chile podría ayudar a crear la vacuna contra el Covid-19

De acuerdo a información suministrada por un académico de la Facultad de Ciencias Forestales y de la Conservación de la Naturaleza de la Universidad de Chile, el quillay, un árbol endémico de la región, contiene en su corteza un componente que se ha convertido en un codiciado potenciador para la formulación de la vacuna contra el Covid-19.

Este componente es la saponina, que podría convertirse en un adyuvante natural para formular un eventual remedio preventivo contra el coronavirus.

El experto expresó que la saponina está adquiriendo protagonismo ante su potencial capacidad de estimular el sistema inmune para generar buena respuesta frente a una vacuna.

La saponina es utilizada “en medicina, en enfermedades respiratorias y de la piel, y adyuvante de vacunas animales y humanas”, explicó el profesor René Carmona.

Al ser un producto natural, la saponina tiene la cualidad de presentar una mejor recepción en el cuerpo humano. Esta es la razón por la que figura como un adyuvante clave en Chile para la formulación de una vacuna contra el Covid-19, agregó Carmona.

En la actualidad, al menos el laboratorio estadounidense Novavax usa la saponina en su investigación para el desarrollo de una vacuna contra el coronavirus.

El grupo empresarial internacional Desert King, que también está asentado en Chile, se encarga de procesar esta sustancia en el país mediante un proceso químico. Ante la posibilidad de que se convierta en un componente esencial para una vacuna, comenzaron a plantar árboles quillay en masa.

Así lo informó el gerente de I+D de esta empresa, Leandro Padilla, en un reportaje de la televisión chilena 24 Horas. Además, destacó también que con un kilo de saponia habría para 1,1 millones de vacunas.

Su uso

La saponina se usa en la actualidad en la vacuna de la fiebre aftosa y ya se probó en el desarrollo de vacunas contra el SIDA, según un comunicado de la Universidad de Chile.

No obstante, su uso principal es industrial y cosmético, ya que se aprovechan sus cualidades como espumante y emulsificante natural en bebidas y cervezas; dentífricos, champú, jabón líquido y cosméticos, etc.

El quillay es endémico de la zona central de Chile y la principal fuente de la saponina, que se encuentra en su corteza, así como también en la madera de fustes y ramas.

Con sus 15 metros de alto en promedio y con un tronco de hasta un metro de diámetro, este árbol de follaje siempre verde y de flores blancas da vida junto a otras especies al bosque esclerófilo chileno.

Con información de EFE

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