Especialistas explican: ¿Cómo detectar y prevenir cáncer de pulmón tempranamente?

El tumor maligno más frecuente en la población mundial es el cáncer de pulmón, siendo la principal causa de muerte por cáncer.

El doctor de la Nueva Clínica Cordillera en Santiago de Chile, Dr. Luis Ignacio Valdivia, explicó que “el cáncer de pulmón es una enfermedad principalmente de exposición, relacionada en más de un 90% de los casos a interacción con factores que generan inflamación y daño pulmonar, siendo el principal factor de riesgo el consumo de cigarro”.

Igualmente agregó que “un porcentaje menor son personas no fumadoras, que pueden tener como factor de riesgo la exposición en sus ambientes de trabajo a partículas como el asbesto (que es un polvo tóxico para el pulmón), el talco, el carbón u otros polvillos inorgánicos, lo cual genera una inflamación pulmonar crónica similar al efecto producido por el cigarrillo, dañando así el ADN, lo que conlleva a mutaciones y aumenta el riesgo de cáncer”.

Desafío mundial

La prevención es parte de todos, y teniendo un alto porcentaje de fumadores en el planeta, hay un gran trabajo por hacer para erradicar esta práctica.

Una de las formas de prevenir la enfermedad es “evitar el consumo de cigarrillos u otras sustancias inhaladas. Además de reducir la exposición, tanto a nivel local como empresarial, a los polvos inorgánicos que puedan ingresar en las vías respiratorias”.

Asimismo, la actividad física y una alimentación balanceada son medidas preventivas para no desarrollar cáncer de pulmón.

Hoy por hoy, gracias a las nuevas tecnologías, han aumentado las opciones para evitar el cáncer de pulmón. El especialista de Nueva Clínica Cordillera argumenta que “el primer paso es realizar un diagnóstico precoz en pacientes con factores de riesgo. Luego, estadificación rápida del grado de avance de la enfermedad, para poder definir las estrategias terapéuticas más idóneas según cada etapa y condición del paciente”.

Debe ser abordado por un grupo multidiciplinario

“Para ello, existen actualmente tecnologías que permiten realizar un diagnóstico y estadificación muy precisa. Hay múltiples estrategias terapéuticas que habitualmente se emplean de forma asociada dependiendo de la etapa del cáncer, entre ellas la cirugía, quimioterapia, radioterapia e inmunoterapia. Es importante mencionar que el cáncer debe ser abordado por un equipo multidisciplinario que incluya oncólogo, radiólogo, cirujano torácico, neumólogo, kinesiólogo y paliativista”, agrega.

Y puntualiza que “lamentablemente el cáncer de pulmón no presenta síntomas en etapas precoces, por lo tanto, las medidas de prevención, entre ellas evitar el consumo de cigarros o bien el abandono de este, son trascendentales para prevenir la aparición de esta enfermedad. Aproximadamente el 70% de los casos se diagnostican en una avanzada, donde las opciones terapéuticas curativas se reducen ostensiblemente”.

La detección temprana puede salvar tu vida

Sin embargo, el especialista indicó que existen formas de detectar tempranamente el cáncer de pulmón, y son los screening. Un sistema que consiste en buscar pacientes o población que se considera de riesgo para realizarles un scanner de baja dosis de radiación, a fin de diagnosticar a pacientes asintomáticos.

Además, el Dr. Valdivia recomienda prestar atención a los siguientes síntomas:

  • Realizar estudio médico si presenta tos persistente por más de 14 días sin una causa aparente.
  • Cualquier tipo de expectoración con sangre.
  • Dificultad para respirar.
  • Dolor torácico.
  • Pérdida de peso.

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