Adolescente de Zimbabue enseña taekwondo para combatir el matrimonio infantil

En Zimbabue, donde niñas de hasta 10 años se ven obligadas a casarse debido a la pobreza o las prácticas tradicionales y religiosas, una adolescente entusiasta del taekwondo está utilizando el deporte para darles a las niñas de una comunidad empobrecida la oportunidad de luchar en la vida.

“No mucha gente practica taekwondo aquí, por lo que es fascinante para las chicas, tanto casadas como solteras. Lo uso para llamar su atención”, dijo Natsiraishe Maritsa, de 17 años, aficionada a las artes marciales desde los 5 que ahora usa el taekwondo para animar a niñas y madres a unirse y luchar contra el matrimonio infantil.

Niños de tan solo cuatro años y algunos de los excompañeros de escuela de Natsiraishe que ahora están casados, hacen fila en el diminuto y polvoriento patio frente a la casa de sus padres en el asentamiento pobre de Epworth, a unos 15 kilómetros al sureste de la capital, Harare.

Siguen con entusiasmo sus instrucciones de estirarse, patear, golpear, golpear y hacer sparring. Después de clase, hablan sobre los peligros del matrimonio infantil. Sosteniendo a sus bebés, las niñas recién casadas tomaron la iniciativa.

Uno tras otro, narraron cómo sus matrimonios se han convertido en esclavitud, incluido el abuso verbal y físico, la violación conyugal, las complicaciones de salud relacionadas con el embarazo y el hambre.

“No estamos preparados para eso que se llama matrimonio. Somos demasiado jóvenes para eso”, dijo Maritsa a The Associated Press después de la sesión, que dijo es“ un espacio seguro ”para que las niñas compartan ideas.

Persuadir a través del taekwondo

“El papel de las madres adolescentes generalmente se ignora cuando la gente hace campaña contra los matrimonios infantiles. Aquí, utilizo sus voces, sus desafíos, para disuadir a las jóvenes que aún no están casadas de que se mantengan alejadas de la actividad sexual temprana y el matrimonio”, dijo Maritsa.

Ni los niños ni las niñas pueden casarse legalmente hasta los 18 años, según la ley de Zimbabue promulgada después de que el Tribunal Constitucional derogara en 2016 una legislación anterior que permitía a las niñas casarse a los 16 años.

No obstante, la práctica sigue estando muy extendida en la nación del sur de África con dificultades económicas, donde se estima que el 30% de las niñas se casan antes de cumplir los 18, según el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia. El matrimonio infantil prevalece en África, y el aumento de la pobreza en medio de la pandemia de COVID-19 ha aumentado las presiones sobre las familias para casar a sus hijas pequeñas .

Para algunas familias pobres de Zimbabwe, casar a una hija pequeña significa una carga menos, y el precio de la novia que paga el marido a menudo es “utilizado por las familias como un medio de supervivencia”, según Girls Not Brides, una organización que hace campaña para acabar matrimonios infantiles.

Matrimonio infantil por religión

Algunas sectas religiosas alientan a las niñas de hasta 10 años a casarse con hombres mucho mayores para obtener “orientación espiritual”, mientras que algunas familias, para evitar la “vergüenza”, obligan a las niñas que tienen relaciones sexuales prematrimoniales a casarse con sus novios, según la organización.

Maritsa, a través de su asociación llamada “Vulnerable Underaged People’s Auditorium” (Auditorio de personas vulnerables menores de edad), espera aumentar la confianza de las niñas casadas y solteras a través de las lecciones de artes marciales y las discusiones que siguen.

“De sentirse desesperadas, las madres jóvenes pasan a sentirse empoderadas … de poder usar sus historias para disuadir a otras niñas de caer en la misma trampa”, dijo Maritsa, quien confesó que hizo este proyecto en 2018 después de ver a sus amigas dejar la escuela para casarse.

Algunos, como su mejor amiga, Pruzmay Mandaza, de 21 años, ahora están planeando regresar a la escuela, aunque su esposo la obligó a renunciar como vicepresidente de la asociación y le impidió participar en el entrenamiento de taekwondo.

La vida de Maritsa

Dentro de la pequeña casa cuidadosamente decorada, adornada con medallas y fotografías de Maritsa, sus padres preparan jugo de frutas y algunas galletas para las niñas, su sacrificio para ayudar en los esfuerzos de su hija.

“Solo puedo llevar a 15 personas por sesión porque el único apoyo que recibo es de mis padres”, dijo Maritsa. “Mi padre es un agricultor a pequeña escala, mi madre es ama de casa a tiempo completo, pero sacrifican lo poco que tienen por lo que quiero lograr”, dijo. “Él es mi compañero de jogging”, agregó, refiriéndose a su padre.

El taekwondo no es muy popular en Zimbabwe, siendo un país más aficionado al fútbol, ​​pero hay focos de escuelas de entrenamiento profesional y de patio trasero.

A pesar de sus recursos limitados, Maritsa está comprometida con su misión.

Covid-19 y el matrimonio infantil

Los matrimonios tempranos podrían estar aumentando a medida que Covid-19 aleja a los niños de la escuela y profundiza la pobreza, advierten los grupos de mujeres.

Incluso algunos de los asistentes a las sesiones en casa de Maritsa parecen tener prioridades diferentes.

“Necesitamos saber cómo mantener felices a nuestros maridos, eso es lo importante”, dijo Privilege Chimombe, una madre de dos hijos de 17 años que tuvo su primer hijo a los 13 y fue abandonada por su marido, después de una sesión reciente.

“Estas son las percepciones que tenemos que combatir”, respondió Maritsa. “Es difícil, pero hay que hacerlo”.

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