Algunas Curiosidades y Costumbres Navideñas

por Dic 22, 2021

La Navidad es una festividad religiosa en la que los cristianos conmemoran el nacimiento de Jesucristo. Se celebra el 25 de Diciembre de cada año. De hecho, la palabra Navidad, como tal, procede del latín nativĭtas, nativātis que significa ‘nacimiento’.

Este término, sin embargo, se utiliza no sólo para referirse al día en que se celebra el nacimiento de Jesús (la Nochebuena), sino que también se extiende para designar el periodo posterior, hasta el Día de Reyes.

En el Fisgoneando de hoy queremos presentarte algunas curiosidades y costumbres navideñas:

• El Árbol de Navidad.
El árbol de Navidad proviene del histórico culto a los árboles y se remonta al siglo VIII, cuando el Papa encomendó a un sacerdote llamado Bonifacio, la misión de evangelizar a pueblos alemanes de costumbres paganas. Una vez allí, el misionero se encontró con el sacrificio de un niño bajo un roble que los germanos consideraban sagrado. Bonifacio taló el roble y, tras leer el Evangelio, ofreció a los lugareños un abeto como símbolo de paz. A partir de entonces, se comenzaron a talar abetos y a colgarlos boca abajo de los techos para que se supiera que era un símbolo del cristianismo.

Finalmente, esto se modificó y se optó por poner el árbol en posición vertical, con su punta señalando al cielo.

• ¿Por qué celebramos el día de Navidad el 25 de Diciembre?
Si crees que es porque dicho día nació Jesús, estás equivocado; en la Biblia no aparece la fecha de su nacimiento. La teoría más aceptada afirma que se eligió por ser el día del solsticio de invierno, en el que la Roma pagana celebraba las Saturnales y el nacimiento del dios Sol. Por eso, cuando el cristianismo se estableció como religión oficial del Imperio Romano, se fijó este día para acercar a los paganos a la nueva doctrina.

• Armar el Belén.
El origen del belén es una leyenda del año 1223. Se dice que San Francisco de Asís reunió a los fieles en una cueva de la villa italiana de Greccio para celebrar la misa de medianoche alrededor de un pesebre viviente, en torno a la figura de un niño Jesús de arcilla moldeada por él mismo. La tradición cuenta que, en el momento más solemne de la misa, aquella figura inmóvil adquirió vida, sonrió y extendió sus brazos hacia el santo de Asís. A partir de entonces, los cristianos colocan cada año el Belén.

• El ‘caganer’ del belén.
La asociación de ‘Amics del caganer’ asegura que el origen de esta figurita se sitúa en la época del barroco (finales del s. XVII – inicios del s. XVII), un movimiento artístico que representaba el realismo más extremo. Esto, al parecer, dio lugar a la reproducción de escenas costumbristas que dignificaban aspectos de la realidad cotidiana. Así, la corriente barroca llegó a incidir en el propio belén con la figura del ‘caganer’, identificada como un símbolo de la condición humana desde el punto de vista más crudo e irónico.

Este icono se hizo especialmente popular en Catalunya y, a día de hoy, se puede encontrar en pesebres de todo el país.

• Los Santos Inocentes.
La costumbre de celebrar el día de los Santos Inocentes gastando bromas tiene un origen de lo más truculento: Según la Biblia, el rey Herodes ordenó ejecutar a todos los niños menores de dos años nacidos en Belén para asegurarse de acabar con Jesucristo, el “futuro mesías”. Este suceso se conoce como ‘la matanza de los inocentes’ y se conmemora el día 28 de Diciembre.

Pero, ¿por qué es costumbre gastar bromas? La teoría más extendida es que tiene que ver con las artimañas que supuestamente utilizaron muchos padres de Belén para evitar que mataran a sus hijos durante dicha matanza.

• Ropa interior roja.
Otra costumbre que muchos cumplen siempre, es la de llevar ropa interior roja en Nochevieja para atraer la buena suerte. Aunque el origen de esta tradición no está del todo claro, se dice que se remonta a la Edad Media, una época en la que el rojo era símbolo del demonio, la sangre y la brujería, por lo que era un color tabú, prohibido hasta el punto, incluso, de que hubo tiempos y lugares en que se prohibió hasta plantar y consumir alimentos de color rojo, como los pimientos y tomates. Por eso, vestir con ropa roja era algo impensable.

No obstante, durante el invierno, cuando la nieve teñía de blanco las calles, llevar algo rojo se consideraba un símbolo de vida y buena suerte pero, al estar prohibido, la gente optaba por llevar dicho color en la ropa interior.

• Las doce uvas.
La tradición española es tomar una uva con cada campanada. Su procedencia se remonta al año 1882, una época en la que, en Nochevieja, la alta burguesía solía celebrar fiestas privadas donde comían uvas y brindaban con champán. En aquél etonces, en Madrid estaban prohibidos los festejos callejeros en la víspera del día de Reyes. Ante esa situación, algunos madrileños decidieron acudir a la Puerta del Sol para comer uvas con el sonido de las campanadas como señal de burla y de protesta.

Pero la tradición no se extendió por todo el país hasta el 1909 cuando, en Alicante, hubo una muy buena cosecha de uvas y los productores decidieron incentivar su venta publicitándolas como “uvas de la suerte”, cuyos paquetes de doce unidades ya preparadas tuvieron un gran éxito.

• El haba del roscón.
El origen del roscón de Reyes se sitúa en el siglo II a.C., cuando los romanos celebraban el solsticio de invierno con una fiesta en la que comían una torta de miel y frutos secos. No obstante, el haba no se le introdujo hasta el siglo III d.C., cuando esta legumbre era símbolo de prosperidad y auguraba suerte a aquél que la encontraba.

Su significado cambió cuando, en el siglo XVIII, Felipe V trajo de Francia la costumbre de añadir también una moneda como premio (que más tarde se cambió por una figurita), cosa que transformó al haba en un símbolo negativo. Con el tiempo, al que le salía la figurita se le comenzó a coronar como ‘el rey de la fiesta’ y al que le salía el haba, que era quien debía pagar el postre, se llamaba ‘tonto del haba’, cosa que originó el conocido insulto ‘tontolaba’.

• Las tarjetas navideñas.
El origen de estas tarjetas de felicitaciones es de lo más curioso: En el Londres de 1843, era costumbre enviar cartas para desear una feliz navidad y año nuevo. Sin embargo, un funcionario llamado Henry Cole tenía demasiados amigos como para redactar tantos escritos para cada uno de ellos. Ante este “problema”, ‘Sir Cole’ hizo uso de su ingenio y pidió a un pintor que imprimiera copias de un retrato suyo con una escena navideña de fondo en una pequeña cartulina que incluyera las palabras: “Feliz Navidad Y Feliz año nuevo”. Muchos decidieron imitar esta invención, que todavía está muy presente en nuestra sociedad.

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