AP: la ayuda de EEUU a Venezuela fue impulsada por algo más que la necesidad

Fue anunciado como el principio del fin de Nicolás Maduro. Con los líderes extranjeros a cuestas y el mundo mirando, los activistas anti-Maduro se reunieron en Colombia en febrero de 2019 con el objetivo de ingresar cargamentos enteros de ayuda, transportados a Colombia en aviones de carga militares de EEUU.

Venezuela’s self-proclaimed interim president Juan Guaido flashes a thumbs up as he rides on the side of a truck transporting U.S. humanitarian aid destined for Venezuela, in Cucuta, Colombia, Saturday, Feb. 23, 2019. (AP Photo/Fernando Vergara)
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En cambio, el convoy humanitario fue bloqueado violentamente por las fuerzas de seguridad leales a Maduro, el primero de una serie de errores de cálculo en la política de la administración Trump hacia Venezuela.

Más de dos años después, un organismo de control del gobierno de Estados Unidos está cuestionando la arriesgada táctica. Un nuevo informe del inspector general de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, plantea dudas sobre si el despliegue de la ayuda fue impulsado más por la búsqueda de Estados Unidos de un cambio de régimen que por el análisis técnico de las necesidades y las mejores formas de ayudar a los venezolanos en apuros.

Los hallazgos se publicaron el 16 de abril, pero no se habían informado anteriormente.

El informe se centra en los frenéticos meses después de que el líder opositor, Juan Guaidó, se levantara para desafiar el gobierno de Maduro, ganando rápidamente el reconocimiento como “líder legítimo” de Venezuela por parte de Estados Unidos y decenas de aliados.

Como parte de ese esfuerzo, la USAID entre enero y abril de 2019 gastó $2 millones para colocar 368 toneladas de suministros de emergencia en la isla caribeña de Curazao y en la frontera entre Colombia y Venezuela.

Bajo las órdenes de Guaidó, se suponía que la ayuda se entregaría a Venezuela desafiando a Maduro, quien condenó el esfuerzo como un intento de golpe disfrazado. Pero cuando una caravana organizada por la oposición que intentó ingresar a Venezuela fue bloqueada en la frontera, al menos un camión se incendió, destruyendo $34.000 en ayuda proporcionada por los norteamericanos.

A medida que la atención de los medios se desvió y la lucha de Guaidó para derrocar a Maduro se deshizo en los meses siguientes, la ayuda de Estados Unidos se reutilizó silenciosamente. 

Al final, solo ocho toneladas llegaron a Venezuela, y las 360 toneladas restantes se distribuyeron dentro de Colombia o se enviaron a Somalia, según el informe.

El informe dijo que el despliegue de ayuda de Estados Unidos respondió en parte a la campaña de la administración Trump para presionar a Maduro en lugar de solo ayudar a los venezolanos en apuros.

Por ejemplo, la asistencia se entregó innecesariamente en aviones de carga gigantes de la Fuerza Aérea C-17 en lugar de opciones comerciales más baratas que estaban disponibles, según el informe. También se enviaron comidas listas para usar para combatir la desnutrición infantil. A pesar de que los propios expertos de USAID habían decidido que el estado nutricional de los niños venezolanos no justificaba su uso en ese momento, dijeron los investigadores.

Para reforzar a Guaidó, USAID, creyendo que las agencias de la ONU habían sido cooptadas por Maduro, minimizó los fondos para las Naciones Unidas a pesar de que algunas agencias de la ONU tenían infraestructura dentro de Venezuela para distribuir la ayuda. 

Una organización venezolana sin fines de lucro, que no se identifica por su nombre en el informe, recibió fondos en parte en función de su alineación con los intereses de la política exterior de Estados Unidos, aunque persistieron las dudas sobre si podría cumplir con los requisitos legales y financieros de la agencia.

La “directiva para colocar de antemano los productos humanitarios no fue impulsada por la experiencia técnica ni estuvo totalmente alineada con los principios humanitarios de neutralidad, independencia y no se basó en evaluaciones de necesidades”, dice el informe.

Si bien los trabajadores humanitarios internacionales en ese momento emitieron advertencias similares sobre los riesgos de politización de la asistencia (el convoy de ayuda en Colombia fue precedido por un concierto de “Venezuela Live Aid” organizado por el multimillonario Richard Branson). Los hallazgos de la agencia estadounidense, encargada de auditar cómo los dólares de impuestos de EEUU se gastan, tiene un peso adicional.

El informe, que tardó casi dos años en prepararse, se elaboró para abordar los desafíos y los “riesgos de fraude” en la respuesta de USAID a la crisis venezolana. Contiene seis recomendaciones para mejorar la coordinación en toda la agencia en expansión, el principal vehículo para la asistencia exterior de Estados Unidos, y fortalecer los controles para evitar politizar la acción humanitaria.

Un portavoz de USAID dijo que la agencia agradeció los hallazgos del informe, que está implementando, y todos los esfuerzos para mejorar la efectividad del trabajo de USAID, especialmente en entornos desafiantes.

Muchas de las decisiones provinieron de la oficina del entonces administrador de USAID, Mark Green, según el informe.

“La instrucción verbal no estableció una responsabilidad clara ni proporcionó una justificación para la toma de decisiones”, dijo el informe.

Un exfuncionario de la era Trump cuestionó algunos de los hallazgos del informe y sostuvo que la decisión de enviar la ayuda en aviones militares fue tomada por la Casa Blanca y el Departamento de Estado a pesar de las objeciones de USAID. El exfuncionario habló bajo condición de anonimato para discutir la toma de decisiones internas.

Green, en un comunicado, dijo que estaba orgulloso del trabajo de USAID para ayudar a los venezolanos que necesitan ayuda desesperadamente con el apoyo bipartidista del Congreso.

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“La crisis venezolana es una de las crisis humanitarias más grandes del mundo bajo las condiciones más desafiantes donde el régimen ilegítimo de Maduro continúa colocando obstáculos que impiden las necesidades básicas del pueblo venezolano”, dijo Green, quien ahora es presidente del Woodrow Wilson Center. , un grupo de expertos no partidista con sede en Washington. “La crisis venezolana es una fuerza desestabilizadora que afecta a toda la región y se sigue necesitando asistencia para ayudar a salvar vidas”.

Independientemente de los errores que se cometieron, las acciones de la administración Trump, que coincidieron con el colapso económico de Venezuela, fueron clave para presionar a otros gobiernos y grupos humanitarios a centrarse en la difícil situación del país.

Poco después del fracaso de la caravana de entrega de ayuda de Guaidó, USAID comenzó a trabajar silenciosamente entre bastidores con agencias de la ONU, el Comité Internacional de la Cruz Roja y otros grupos para llevar ayuda a Venezuela, donde dichos productos se distribuyen con frecuencia en hospitales gubernamentales y agencias controladas por Maduro.

Esos esfuerzos han continuado bajo el mandato del presidente Joe Biden y recientemente vieron el anuncio de que el Programa Mundial de Alimentos pronto comenzaría a distribuir comidas a 1,5 millones de niños venezolanos en un momento de aumento del hambre en la nación rica en petróleo.

Más de 5,1 millones de venezolanos han huido del país desde 2014, algunos de ellos a pie, para escapar de la hiperinflación, la escasez generalizada de productos básicos y un sistema de salud en ruinas.

Desde 2017, Estados Unidos ha proporcionado más de $500 millones en asistencia humanitaria y de desarrollo para responder a la crisis humanitaria, gran parte de ella a países como Colombia, Perú y Brasil que han absorbido la mayor cantidad de migrantes.

Joshua Goodman / @APJoshGoodman

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