Caballos salvajes reaparecen en Chernobyl 35 años después de la explosión

A lo largo de un camino rural cubierto de maleza, tres caballos salvajes asustados con abrigos ásperos y melenas rígidas se lanzan hacia la floreciente vegetación de su inusual reserva natural: la zona de exclusión de Chernobyl.

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35 años después del peor desastre nuclear del mundo, un aniversario que se conmemora el lunes en el expaís soviético, la creciente flora y fauna se ha apoderado de las torres desiertas, las tiendas y los edificios oficiales coronados con íconos comunistas.

Las autoridades ucranianas dicen que el área tal vez no sea apta para humanos durante 24.000 años, pero por ahora esta raza de caballo salvaje ha prosperado.

“Es realmente un símbolo de la reserva e incluso de la zona de exclusión en general”, dijo Denys Vyshnevsky, jefe del departamento científico de la reserva natural de Chernobyl creada en el área hace cinco años.

La explosión en el cuarto reactor en la planta de energía nuclear el 26 de abril de 1986 dejó franjas de Ucrania y la vecina Bielorrusia muy contaminadas y llevó a la creación de una tierra de nadie dentro de un radio de 30 kilómetros de la estación.

Decenas de pueblos y ciudades fueron evacuadas, convirtiendo la zona en una reserva gigante sin precedentes en Europa por su tamaño.

Más de tres décadas después del incidente, ha habido una afluencia de visitantes a la zona, lo que ha llevado a los funcionarios a buscar el estatus oficial y la protección de la UNESCO.

Una oportunidad “única” para salvar la biodiversidad

Desde el desastre, el área se ha convertido en un refugio para alces, lobos y la raza fornida y amenazada de caballos salvajes nativos de Asia, el caballo de Przewalski.

La raza, que lleva el nombre del científico ruso Nikolai Przewalski, quien la descubrió en el extenso desierto de Gobi en Asia, se extinguió casi a mediados del siglo XX, en parte debido a la caza excesiva.

Los científicos lo reintrodujeron en áreas de Mongolia, China y Rusia como parte de los esfuerzos de preservación.

En un programa diferente, 30 de los caballos fueron liberados en la zona de Chernobyl en 1998, reemplazando a un caballo extinto nativo de la región, el Tarpan.

El experimento en Ucrania se detuvo pronto, pero los caballos permanecieron y ahora suman alrededor de 150 en partes de la zona de exclusión, con alrededor de otros 60 en la frontera con Bielorrusia.

“Paradójicamente, esta es una oportunidad única para preservar la biodiversidad”, dijo Vyshnevsky.

En las condiciones adecuadas, la manada ucraniana podría eventualmente aumentar a 300 o incluso 500 animales, dijo Sergiy Zhyla, investigador principal de la Reserva de la Biosfera de Chernobyl.

Los investigadores del zoológico de Praga que participan en los esfuerzos de conservación ahora dicen que la población mundial de caballos de Przewalski ha aumentado a unos 2.700.

Tras el éxito de Chernobyl, se debate la posibilidad de introducir otras especies en peligro de extinción en la zona de Ucrania.

Vyshnevsky ve un candidato potencial en el bisonte europeo, que ya cruza la frontera en Bielorrusia, y actualmente se están llevando a cabo discusiones con el Fondo Mundial para la Naturaleza, una ONG ambiental mundial.

“Podremos recrear el paisaje que estaba aquí antes de que los humanos comenzaran a explotar intensamente la región”, dijo.

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