Cifra récord: casi 500.000 muertos por coronavirus en EEUU

Estados Unidos estuvo el domingo al borde de un recuento que alguna vez fue impensable: 500.000 personas perdieron por el coronavirus.

Un año después de la pandemia, el total acumulado de vidas perdidas fue de aproximadamente 498,000, aproximadamente la población de Kansas City, Missouri, y apenas por debajo del tamaño de Atlanta. La cifra compilada por la Universidad Johns Hopkins supera la cantidad de personas que murieron en 2019 por enfermedades crónicas de las vías respiratorias inferiores, derrames cerebrales, Alzheimer, gripe y neumonía combinadas.

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“No se parece en nada a lo que hemos pasado en los últimos 102 años, desde la pandemia de influenza de 1918”, dijo el principal experto en enfermedades infecciosas del país, el doctor Anthony Fauci, en el programa “State of the Union” de CNN.

El número de muertos por virus en EEUU llegó a 400.000 el 19 de enero en las últimas horas en el cargo del presidente Donald Trump, cuyo manejo de la crisis fue juzgado por expertos en salud pública como un fracaso singular.

La nación podría superar este hito sombrío esta semana. El presidente Joe Biden marcará el cruce de los Estados Unidos 500.000 vidas perdidas por Covid-19 con un momento de silencio y ceremonia de encendido de velas en la Casa Blanca.

Biden pronunciará comentarios al atardecer para honrar a los muertos, dijo la Casa Blanca. Se espera que se le unan la primera dama Jill Biden y la vicepresidenta Kamala Harris y su esposo, Doug Emhoff.

Se cree que la cifra de fallecidos puede ser mayor

Las primeras muertes conocidas por el virus en los EEUU ocurrieron a principios de febrero de 2020, ambas en el condado de Santa Clara, California. Se necesitaron cuatro meses para llegar a los primeros 100.000 muertos. El saldo alcanzó las 200.000 muertes en septiembre y las 300.000 en diciembre. Luego tomó poco más de un mes pasar de 300.000 a 400.000, y aproximadamente dos meses subir de 400.000 al borde de 500.000.

Joyce Willis, de Las Vegas, se encuentra entre los innumerables estadounidenses que perdieron familiares durante la pandemia. Su esposo, Anthony Willis, murió el 28 de diciembre, seguido por su suegra a principios de enero.

Hubo llamadas ansiosas de la UCI cuando su esposo fue hospitalizado. Ella no pudo verlo antes de que muriera porque ella también tenía el virus y no podía visitarlo.

Si bien el recuento se basa en cifras proporcionadas por agencias gubernamentales de todo el mundo, se cree que el número real de muertos es significativamente mayor, en parte debido a pruebas inadecuadas y casos atribuidos de manera inexacta a otras causas desde el principio.

A pesar de los esfuerzos para administrar vacunas contra el coronavirus, un modelo ampliamente citado por la Universidad de Washington proyecta que el número de muertos en Estados Unidos superará las 589.000 para el 1 de junio.

“La gente hablará de esto en décadas y décadas y décadas a partir de ahora”, dijo Fauci en “Meet The Press” de NBC.

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