Conservacionistas suplican que dejen de “ordeñar” sapos psicodélicos

Los conservacionistas están pidiendo al público que deje de ordeñar sapos, ya que amenaza la supervivencia de la especie.

El sapo del desierto de Sonora, también conocido como Bufo Alvarius, posee un potente compuesto psicodélico, llamado 5-MeO-DMT, que puede usarse con fines alucinógenos.

Para “ordeñar” a los sapos y obtener la baba blanca alucinógena, debes hacer cosquillas en las glándulas del animal hasta que se segregue.

“Lamer sapos no te producirá verrugas ni producirá un príncipe de las hadas, pero podría hacerte volar”, escribió un autor en el LA Times.

¿Por qué los conservacionistas hacen este alegato?

La ingestión oral de secreciones de sapo se ha denominado en el pasado en la cultura popular y en la literatura científica como “lamiendo sapos”, lo que atrajo mucha atención de los medios.

Pero a los investigadores les preocupa que el proceso de ordeño excesivo pueda resultar en un peligro para la supervivencia de la especie.

Robert Anthony Villa es el científico principal del Laboratorio del Desierto de la Universidad de Arizona y advierte que los sapos son “susceptibles de explotación” .

Su presentación en línea en septiembre de 2020 describió por primera vez los riesgos involucrados, cubriendo la historia y los conceptos erróneos que rodean a este sapo icónico, así como las iniciativas de conservación para ayudarlo.

Luego, Villa apareció en un episodio del programa basado en psicodélicos, Hamilton’s Pharmacopeia, en Vice, en el que discutió lo que se ha convertido en “un fenómeno internacional de fumar veneno de sapo”.

Sapos en peligro

El sapo del desierto de Sonora, a veces denominado sapo del río Colorado, se encuentra en el norte de México y el suroeste de los Estados Unidos.

El animal de color verde oscuro y coriáceo puede crecer hasta unos 19 centímetros de largo y es el sapo más grande de los Estados Unidos, superado por el sapo de caña no nativo. Vive entre 10 y 20 años en estado salvaje.

Sus propiedades psicoactivas son tan fuertes, que los perros han sufrido parálisis o incluso la muerte al atacar a alguno.

Los mapaches han aprendido a alejar a un sapo de un estanque por la pata trasera, darle la vuelta y alimentarse de su vientre, una estrategia que mantiene a los mapaches alejados de sus glándulas venenosas, dice el zoológico de Oakland en Estados Unidos.

Pero durante las últimas décadas, el hábitat natural del sapo ha sido invadido severamente por humanos.

La especie está clasificada como “en peligro” en California y aparece como “amenazada” en Nuevo México. Sin embargo, ser abusado continuamente por personas que buscan una experiencia psicodélica podría empujarlos al borde de la extinción.

¿Una alternativa sintética?

El 5-MeO-DMT también se puede producir en un laboratorio, una solución que puede proteger a los sapos cuando los buscadores de emociones recurren a alternativas sintéticas.

Un estudio reciente en la revista ACS Omega revela un nuevo método para sintetizar el fármaco que tiene una pureza del 99,86%.

Villa está de acuerdo en que este es el mejor camino a seguir. Para recaudar fondos para la campaña de conservación de los sapos, ha publicado un folleto con instrucciones sobre cómo crear una versión sintética.

Efectos positivos sobre el bienestar mental

Cuando se vaporiza, una sola inhalación profunda de la baba de sapo produce un poderoso efecto psicoactivo en 15 segundos. El usuario suele experimentar una sensación cálida, euforia y fuertes alucinaciones visuales y auditivas.

Algunos expertos creen que ya poseemos niveles de DMT en nuestro cerebro y afirman que la glándula pineal es lo que lo libera cuando soñamos. La glándula fue descrita como el “asiento del alma” por el filósofo francés Descartes.

Inspirándose en la glándula pineal, incluso se han creado festivales y retiros “transformadores” en los que los visitantes supuestamente toman la droga juntos.

Un festival afirma que “las tradiciones antiguas [son] continuadas con amor y respeto” en una experiencia “infundida e inspirada por la naturaleza”.

Los estudios han demostrado que consumir la droga puede producir “una mejora sostenida de la satisfacción con la vida” y puede disminuir los niveles de ansiedad y depresión.

Pero un ensayo de 2019 en la Universidad John Hopkins, Maryland, también sugiere que la depresión se puede aliviar cuando los usuarios toman la versión sintética del compuesto, por lo que no es necesario que los sapos sufran para mejorar el bienestar de los humanos.

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