EEUU: Sube a 20 los muertos por heladas mientras millones sufren las temperaturas record

La tormenta invernal que dejó a millones de personas sin electricidad en un clima frío sin precedentes se cobró más vidas este martes, incluidas tres personas encontradas muertas después de que un tornado azotara una ciudad costera en Carolina del Norte. Una familia de cuatro murieron en un incendio en una casa en el área de Houston, Texas, mientras usaban una chimenea para mantenerse caliente.

La tormenta que arrasó las redes eléctricas e inmovilizó las llanuras del sur llevó fuertes nevadas y lluvias heladas a Nueva Inglaterra y el sur profundo, dejando a su paso temperaturas extremadamente bajas. Las advertencias de sensación térmica se extendieron desde Canadá hasta México.

En total, se informaron al menos 20 muertes. Otras causas incluyeron accidentes automovilísticos e intoxicación por monóxido de carbono. El clima también amenazó con afectar el esfuerzo nacional de vacunación contra el Covid-19. La administración del presidente Joe Biden dijo que era probable que se produjeran retrasos en los envíos y entregas de vacunas.

Tornado en el este fue una sorpresa

El condado de Brunswick de Carolina del Norte tenía poca notificación del clima peligroso y no se emitió una advertencia de tornado hasta que la tormenta ya estaba en el suelo.

El Servicio Meteorológico Nacional quedó “muy sorprendido de la rapidez con la que se intensificó esta tormenta … y en el momento de la noche cuando la mayoría de la gente está en casa y en la cama, crea una situación muy peligrosa”, dijo el director de Servicios de Emergencia, Ed Conrow.

En Chicago, 46 centímetros de nieve nueva obligó a las escuelas públicas a cancelar las clases presenciales del martes.

Texas ha sido el más afectado

Los peores cortes de energía en Estados Unidos ocurrieron en Texas y afectaron a más de 2 millones de hogares y negocios. Más de 250.000 personas también se quedaron sin electricidad en partes de los Apalaches. Otras 200.000 se quedaron sin electricidad luego del paso de una tormenta de hielo en el noroeste de Oregon. Cuatro millones de personas se quedaron sin electricidad en México.

Los funcionarios de Texas solicitaron 60 generadores a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y planearon priorizar hospitales y hogares de ancianos. El estado abrió 35 refugios para más de 1.000 personas.

Más de 500 personas buscaron refugio en Houston. El alcalde Sylvester Turner dijo que otros centros de calentamiento estaban cerrados porque se quedaron sin electricidad.

“Es peor que un huracán”, dijo un habitante de la zona. “Creo que vamos a estar más días sin luz, eso es lo que parece”.

Las empresas de servicios públicos desde Minnesota hasta Texas implementaron apagones continuos para aliviar la carga de las redes eléctricas que se esfuerzan por satisfacer la demanda extrema de calor y electricidad.

Horas sin electrcidad

Los apagones que duraron más de una hora comenzaron alrededor del amanecer del martes para la ciudad de Oklahoma y más de una docena de otras comunidades, deteniendo los calentadores, hornos y luces que funcionan con energía eléctrica justo cuando las temperaturas rondaban los -22 grados Celsius.

La compañía eléctrica de Oklahoma desechó los planes para más apagones, pero instó a los usuarios a configurar los termostatos a 68 grados Fahrenheit (20 grados Celsius); evitar el uso de electrodomésticos grandes y apagar las luces o los electrodomésticos que no estén en uso.

Otra compañía eléctrica de la zona si mantuvo los apagones el martes por la noche en Arkansas, Louisiana, Mississippi y el sudeste de Texas, bajo la dirección de su administrador de red.

Los apagones de Nebraska se produjeron en medio del clima más frío jamás registrado: en Omaha, la temperatura tocó fondo a menos -30° grados, la más fría en 25 años.

Retraso en la vacuna contra el coronavirus

Los cortes obligaron a un condado de Texas a luchar para administrar más de 8.000 dosis de la vacuna contra el coronavirus de Moderna. Esto después de que una instalación de salud pública se quedara sin energía el lunes temprano y su generador de respaldo también fallara.

Los funcionarios del condado distribuyeron las dosis que podrían haberse echado a perder en tres hospitales, la Universidad de Rice y la cárcel del condado porque había grandes grupos de personas disponibles que no tendrían que conducir y el personal médico apropiado estaba presente.

Los funcionarios de Texas dijeron que más de 400.000 dosis, que debían recibir ahora, no llegarán hasta al menos el miércoles debido a la tormenta.

Tornado mortal

El tornado que azotó el condado de Brunswick en Carolina del Norte fue un EF3 con vientos estimados en 257 km/h, dijo el servicio meteorológico en Twitter.

Tres personas murieron y 10 resultaron heridas cuando el tornado arrasó una comunidad de campos de golf y otra área rural justo antes de la medianoche del lunes, destruyendo decenas de hogares.

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