Medvedev sigue en racha: verá a Djokovic en la final del Abierto de Australia

Medvedev llegó a su segunda final de Grand Slam este viernes superando al quinto preclasificado Tsitsipas 6-4, 6-2, 7-5 en el Melbourne Park. El ruso busca su primer gran campeonato y con la victoria de semis llevó su racha ganadora a 20 partidos. Eso incluye una docena de victorias contra miembros del Top 10.

Tsitsipas, un griego de 22 años, salió plano, luciendo agotado después de una victoria épica de cuatro horas sobre Rafael Nadal en los cuartos de final el miércoles, regresando de un déficit de dos sets.

Aún así, Medvedev estuvo genial, se rompió solo una vez y acumuló 17 ases entre sus 46 ganadores.

Ese último total contó con un pase de revés que lanzó por la línea después de correr hacia un tobogán para un descanso en el penúltimo juego, un esfuerzo espectacular que Medvedev celebró levantando ambos brazos y agitando las manos en un gesto que le dijo al mundo: “¡Mira esto!”

En la final del domingo (7:30 pm hora local, 3:30 am EST), Medvedev se enfrentará a Djokovic, quien ya posee ocho títulos del Abierto de Australia entre sus 17 trofeos de Grand Slam. El serbio también intenta tener el récord masculino de 20 trofeos, compartidos por Nadal y Roger Federer.

Final con el Nº 1

Djokovic, quien ganó su semifinal contra el clasificado 114º clasificado Aslan Karatsev el jueves, tiene un combinado de 17-0 en semifinales y finales en Melbourne Park.

“Es él quien tiene toda la presión, acercándose (más) a Roger o Rafa en los Grand Slams”, dijo Medvedev. “Así que solo espero poder salir aquí, mostrar mi mejor tenis. Como vemos, puedo ganar (contra) algunos grandes nombres si juego bien. Esa es la parte principal. Tiene, sin duda, más experiencia, pero más cosas que perder que yo”.

Medvedev fue el subcampeón de Nadal en el US Open de 2019.

“Fue mi primera final de Grand Slam contra uno de los más grandes”, dijo Medvedev, un ruso de 25 años. “El domingo, voy a enfrentarme a uno de los otros grandes”.

Un ruso confiado

Medvedev tardó solo 75 minutos en tomar una ventaja de dos sets contra Tsitsipas. Subió 3-1 en el tercero antes de que Tsitsipas hiciera las cosas un poco más interesantes, aunque solo brevemente, al ganar tres juegos seguidos, incluido su único descanso del partido.

Pero Medvedev, con su exquisita defensa de fondo, resultó demasiado duro.

“Estoy feliz de haber logrado cambiar mi enfoque y cambiar el impulso”, dijo Medvedev.

Más temprano, con un set y un descanso en el segundo, Tsitsipas se sentó en un cambio y tiró una botella de agua abierta, causando un chapoteo en la cancha que obligó a los niños a buscar toallas para limpiar el desorden.

Al comienzo del tercer set, Medvedev le dijo al juez de silla James Keothavong que el padre de Tsitsipas, quien también lo entrena, “está hablando demasiado” desde las gradas.

Un pasado incómodo

Tsitsipas y Medvedev ya tienen una historia un poco incómoda, que se remonta a su primer encuentro en la gira en el Miami Open 2018. Medvedev ganó esa, comenzó su rivalidad con una ventaja de 5-0, aunque Tsitsipas reclamó el enfrentamiento más reciente antes del viernes, y terminó con algunas voleas verbales.

Intentaron suavizar las cosas a través de los medios en los últimos días, incluido el hecho de que Tsitsipas se retractara de denigrar el estilo de juego de Medvedev.

“Podría haber dicho en el pasado que juega aburrido, pero realmente no creo que juegue aburrido”, dijo Tsitsipas esta semana. “Simplemente juega extremadamente inteligente y te supera”.

Melbourne tiene una población griega considerable, y Tsitsipas recibió un saludo mucho más cálido, repleto de ondear banderas azules y blancas, cuando llegó a la corte. Por el contrario, Medvedev escuchó algunas burlas.

La asistencia al estadio se limitó al 50% de su capacidad, alrededor de 7.500, cuando se permitió a los fanáticos regresar al torneo después de haber sido excluidos durante cinco días durante un cierre local debido a un aumento en los casos de Covid-19.

Por mucho que la multitud trató de impulsar a Tsitsipas, él nunca se puso realmente en marcha hasta ese último empujón que finalmente no llevó a ninguna parte.

“He demostrado que tengo el nivel para vencer a estos jugadores. No es que no lo haya hecho”, dijo Tsitsipas, quien cayó a 0-3 en semifinales de Grand Slam, y las otras derrotas vinieron ante Nadal y Djokovic.

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