Origen del Miércoles de Ceniza

Éste Miércoles 17 de Febrero termina la festividad del Carnaval y empieza la Cuaresma, un período de 40 días que conduce hacia la Semana Santa, y específicamente, hasta la celebración de la Pascua de Resurrección. 

Tiempo de arrepentirse


En ésta jornada, los cristianos practicantes tienen que confesar sus pecados, ya que es un día para admitir la propia fragilidad y la mortalidad. Luego hay que pedir perdón a Dios con una serie de obligaciones que sirven para demostrarle la intención de ser mejores. Así, en éste Miércoles de Ceniza, igual que el día de Viernes Santo, los fieles mayores de 18 años y menores de 60 deben ayunar, con lo que sólo pueden hacer una comida fuerte. Asimismo, inicia la época de abstinencia de carne (blanca, roja y sus derivados) durante todos los viernes de Cuaresma para aquellos que tengan más de 14 años.


 Por otra parte, durante la celebración de la eucaristía de éste día es costumbre que un sacerdote, o diácono si no se va a la iglesia, dibuje en la frente de quien lo deseé una cruz de ceniza. “Recuerda que polvo eres y en polvo te convertirás”o “Arrepiéntete y cree en el Evangelio”, son las dos fórmulas del Misal Romano que el sacerdote pronuncia cuando impone la ceniza, obtenida de los restos que surgen al quemar las palmas bendecidas el Domingo de Ramos del año anterior. Una práctica que éste año sufrirá alteraciones en todo el mundo debido a la recomendación de reducir o evitar lo máximo posible el contacto físico para combatir la pandemia de COVID-19

 En un comunicado oficial del Vaticano, el Papa Francisco recuerda el significado de éste Miércoles de Ceniza: “La Cuaresma es un tiempo para creer, es decir, para recibir a Dios en nuestra vida y permitirle “poner su morada” en nosotros (cf. Jn 14,23). Ayunar significa liberar nuestra existencia de todo lo que estorba, incluso de la saturación de informaciones -verdaderas o falsas- y productos de consumo, para abrir las puertas de nuestro corazón a aquel que viene a nosotros pobre de todo, pero «lleno de gracia y de verdad» (Jn 1,14): el Hijo de Dios Salvador”.

Origen del Miércoles de Ceniza
Para saber el origen de éste día hay que remontarse al siglo IV, cuando se fijó que la Cuaresma podía tener lugar entre el 4 de Febrero y el 10 de Marzo. Para su cálculo se utilizaba el denominado ‘Computus’. En los siglos VI y VII cobró gran importancia el ayuno como práctica cuaresmal, algo que jamás ocurría en domingo por su condición de festivo, por lo que se movió al miércoles previo. Por su parte, la imposición de las cenizas en éste día viene de una antigua tradición hebrea. Los judíos se cubrían con cenizas luego de haber pecado o como preparación para algún acontecimiento señalado. Con ésta práctica pretendían acercarse más a Dios a través del arrepentimiento. Así, las cenizas tienen un sentido simbólico de muerte y caducidad, pero a la vez  de humildad y penitencia.

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