Japón inicia la vacunación Covid-19 a la espera de los Juegos Olímpicos

Japón lanzó el miércoles su campaña de vacunación contra el coronavirus, meses después de que otros países comenzaran a inyectarse y en medio de preguntas sobre si la campaña llegaría a suficientes personas para salvar unos Juegos Olímpicos de Verano ya retrasados ​​por la pandemia.

A pesar del reciente aumento de las infecciones, Japón ha esquivado en gran medida el tipo de cataclismo que ha golpeado las economías, las redes sociales y los sistemas de atención médica de otros países ricos. Pero el destino de los Juegos Olímpicos y los miles de millones de dólares en juego hacen que la campaña de vacunas de Japón sea crucial. Los funcionarios japoneses también son conscientes de que China ha tenido éxito en la lucha contra el virus, y albergará los Juegos Olímpicos de Invierno el próximo año, lo que aumenta el deseo de que los Juegos de Tokio se lleven a cabo.

La campaña de vacunación de Japón quedó rezagada porque le pidió a Pfizer que realizara ensayos clínicos con japoneses, además de las pruebas ya realizadas en otras seis naciones, como parte de un esfuerzo para abordar las preocupaciones en un país con poca confianza en las vacunas.

Poca confianza en las vacunas retrasan campaña

Esa renuencia de larga data a tomar vacunas, generalmente debido a los temores de efectos secundarios raros, así como las preocupaciones sobre la escasez de las vacunas importadas ahora se ciernen sobre la campaña de vacunación, que primero será dirigida a los trabajadores médicos, luego a los ancianos y vulnerables, y luego, posiblemente a finales de primavera o principios de verano, el resto de la población.

Los trabajadores médicos dicen que las vacunas ayudarán a protegerlos a ellos y a sus familias, y los líderes empresariales esperan que la campaña permita que la actividad económica vuelva a la normalidad. Pero el lanzamiento tardío hará imposible alcanzar la llamada inmunidad colectiva en el país de 127 millones de personas antes de que comiencen los Juegos Olímpicos en julio, dicen los expertos.

Eso dejará a los funcionarios luchando por sofocar la desconfianza generalizada, e incluso la oposición abierta, entre los ciudadanos a la celebración de los Juegos. Aproximadamente el 80% de los encuestados recientemente por los medios de comunicación apoyan la cancelación o el aplazamiento de los Juegos Olímpicos.

A pesar de eso, el primer ministro japonés, Yoshihide Suga, y otros miembros de su gobierno siguen adelante con los planes olímpicos y consideran que los Juegos son “una prueba de la victoria humana contra la pandemia”.

Japoneses sugieren mal manejo de la pandemia

Japón no ha visto los brotes masivos que han azotado a Estados Unidos y muchos países europeos, pero un aumento en los casos en diciembre y enero generó preocupaciones y llevó a un estado de emergencia parcial que incluye solicitudes para que los restaurantes y bares cierren temprano. Suga ha visto su apoyo caer por debajo del 40% desde alrededor del 70% cuando asumió el cargo en septiembre, y muchas personas dijeron que era demasiado lento para imponer restricciones.

El país ahora está experimentando un promedio de aproximadamente 1 infección por cada 100.000 personas, en comparación con 24,5 en los Estados Unidos o 18 en el Reino Unido. En general, Japón ha registrado alrededor de 420.000 casos y 7.000 muertes, según datos compilados por la Universidad Johns Hopkins.

Primeros japoneses vacunados

En una sala llena de periodistas el miércoles, el doctor Kazuhiro Araki, presidente del Centro Médico de Tokio, se arremangó y recibió una inyección, siendo uno de los primeros japoneses en hacerlo.

“No me dolió en absoluto y me siento muy aliviado”, dijo a los periodistas mientras lo monitoreaban para detectar cualquier reacción alérgica. “Ahora tenemos una mejor protección y espero que nos sintamos más cómodos mientras brindamos tratamiento médico”.

Cerca de 40.000 médicos y enfermeras considerados vulnerables al virus porque tratan a pacientes con COVID-19 están en el primer grupo programado para ser vacunado con vacunas desarrolladas por Pfizer y su socio BioNTech con sede en Alemania, después de que la vacuna fuera autorizada el domingo por el regulador de Japón. Requiere dos dosis, aunque la protección comienza después de la primera inyección.

La autorización tardía de la vacuna en Japón significa que está rezagada con respecto a muchos otros países. Gran Bretaña inició las vacunas el 8 de diciembre y ha administrado al menos una inyección a más de 15 millones de personas, mientras que Estados Unidos inició su campaña el 14 de diciembre y alrededor de 40 millones de personas han recibido inyecciones. Las vacunas se lanzaron en muchos países de la Unión Europea a finales de diciembre y las campañas allí han sido criticadas por ser más lentas.

Demora “necesaria”

Pero el ministro de vacunas de Japón, Taro Kono, defendió la demora como “necesaria” para generar confianza en un país donde la desconfianza en las vacunas tiene décadas. Muchas personas sienten una vaga inquietud por las vacunas, en parte porque sus efectos secundarios a menudo han sido presentados por los medios de comunicación en el país.

“Creo que es más importante que el gobierno japonés muestre a los japoneses que hemos hecho todo lo posible para demostrar la eficacia y seguridad de la vacuna para alentar a los japoneses a tomar la vacuna”, dijo Kono. “Entonces, al final del día, podríamos haber comenzado más lento, pero creemos que será más efectivo”.

La mitad de los receptores de las primeras inyecciones mantendrán registros diarios de su condición durante siete semanas; esos datos se utilizarán en un estudio de salud destinado a informar a las personas preocupadas por los efectos secundarios. Los estudios sobre decenas de miles de personas de la vacuna Pfizer, y otras que se administran actualmente en otros países, no han encontrado efectos secundarios graves.

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